Chronique

Mr Lif
Emergency Rations

Mr Lif - Emergency Rations

Ancien membre du collectif Rebel Alliance, en compagnie de Esoteric et Virtuoso, Mr Lif poursuit depuis quelques années une carrière solo rythmée par le flux régulier des sorties. Après quatre 12'', puis un premier EP, ''Enters the Colossus'', marquant très officiellement son affiliation au sein du label Definitive Jux, suivi d'un opus enregistré en public, ''Live at the middle east'', Mr Lif se fait le dépositaire d'un nouvel EP, ''Emergency Rations''. Une dernière étape avant la sortie de ''I Phantom'', premier album de notre soliste.

Pour ce nouvel opus, Mr Lif s'entoure une fois de plus d'une équipe constituée majoritairement d'éléments issus de la très active scène de Boston. Akrobatik, Fakts One et Edan viennent ainsi s'ajouter au New-Yorkais El-P afin d'épauler Jeffrey Haynes (A.K.A Mr Lif) dans cette envolée musicale. Avec un casting aussi varié, on ne s'étonne pas de retrouver une multitude d'influences diverses au sein de ce disque. Entre les rythmes rapides et sonorités rappelant le début des années 90 concoctés par Edan, ('Heavy Artillery', 'Get Wise '91'), les atmosphères lourdes et étouffantes d'El-P ('Phantom') et quelques productions plus classiques, ''Emergency Rations'' expose différentes facettes sonores. Il constitue plus globalement un édifice musical solide, (à la seule exception du raté 'The Unorthodox') à défaut d'être homogène.

L'introduction assurée par Akrobatik et Brotha PC donne le ton de Emergency Rations, annonçant le thème majeur de ce nouvel EP : une critique de la situation politique et sociale Américaine. Sur 'Home of the Brave', Mr Lif revient en longueur sur les évènements du 11 Septembre, et plus particulièrement sur le contrôle de l'opinion exercé par Bush, les relations Américano-afghanes, exposant au passage les véritables raisons de ce conflit. Si cette analyse comporte quelques bons points, elle prend parfois des tournures de caricature et de résumé un peu rapide, à l'image de cette dernière rime "You can wear that piece of shit flag if you dare, but they killed us because we've been killing them for years". N'est pas Public Enemy qui veut. Déjà sorti avant en 12'', 'Home of the Brave' et sa boucle de guitare figurent tout de même parmi les titres majeurs de cet opus.

Sur 'Phantom', Mr Lif revient sur les mirages et désillusions créées par un quotidien fait d'illusions, ou chacun erre tel un mort-vivant, loin d'un rêve Américain aujourd'hui inexistant. La production d'El-Producto, toujours prompt à mettre en musique l'apocalypse, se mêle à merveille avec le texte de Mr Lif. Mention bien aussi à 'Get Wise '91' et son ambiance old school tant prisée par le B-Boy multifonction Edan. On retient aussi ‘Jugular Vein’ et son texte fait d'égotrip classique, comportant quelques bonnes punchlines ("Maybe I'm made of liquid metal like T2, Cause after you blast me my dome is see-through") et servi par une production simple mais efficace de ce même Mr Lif.

''Emergency Rations'' constitue donc une nouvelle bonne étape dans la discographie d'un Mr Lif dévoilant ici une conscience politique jusqu'alors peu mise en avant. On attend du coup le long format ''I Phantom'' non sans une certaine impatience…

Nicobbl, 01/10/2002

TRACKLIST

01. Intro (Missing Person's file) (Akrobatik-Brotha PC / El-P)
02- Jugular Vein (Mr Lif / Mr Lif)
03- Heavy Artillery (Mr Lif / Edan)
04- Home of the Brave (Mr Lif / Mr Lif)
05- Pull out your cut (Mr Lif / DJ Hype)
06- Get Wise'91 (Mr Lif-Edan / Edan)
07- The Unorthodox (Mr Lif/ Fakts One)
08- Phantom (Mr Lif-El-P / El-P)

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